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Pixel手机利润惊人 谷歌想在硬件上赚钱了

Pixel智能手机是高科技巨头的一次尝试,谷歌希望通过销售高端和高利润的产品,将其在人工智能上的投资变现。

Pixel手机利润惊人 谷歌想在硬件上赚钱了

谷歌Pixel手机

科技公司都喜欢引用计算机科学家艾伦·凯伊(Alan Kay)的名言:“真正在乎软件的人应该拥有自己的硬件。”

这些天来,谷歌的座右铭可能是,“真正在乎人工智能的人应该拥有自己的硬件,并将其高价出售。”

这似乎是Pixel智能手机背后的战略,这是谷歌设计的第一款智能手机,在10月20日首次公开发布。在Pixel之前,谷歌曾经推出过一系列Nexus品牌的智能手机,都是与智能手机制造商联合开发的产物,在网上销售,售价只能涵盖其成本。Nexus手机让越来越多的人使用谷歌服务,支持了该公司的网络广告的主要业务,Pixel手机则似乎是为了将谷歌在人工智能上的投入变现,特别是这款产品构建了一个虚拟助理程序,将其作为用户的“个人谷歌”,为谷歌设计的整个小工具产品线提供持久不变的体验。

此举可使谷歌在对话接口的世界赢得一席之地,在这里,消费者将通过与嵌入在一系列电子设备中的虚拟助手对话来获取信息。因此,Pixel可谓谷歌在这些接口及提供支持的人工智能技术上投下的一笔赌注,同时也测试了他们是否具有将服务与硬件深入整合的能力,创建一个可构成互补生态系统的小工具群,并在在线广告之外找到其他盈利渠道。其结果将预示着谷歌能否继续发展,并在搜索领域延续统治地位。

在竞争激烈的智能手机市场,牟取巨额利润的唯一方法是创造一部优质的手机,并高价卖出。所以,谷歌为Pixel选择了顶级配件,售价高达649美元,相当于苹果iPhone 7和三星Galaxy S7的起始价。而5.5英寸版本的Pixel,又称Pixel XL,售价为769美元,与iPhone 7 Plus的价格比肩。

第三方分析表明,谷歌在手机上攫取了暴利。伦敦的市场研究公司IHSMarkit公司对这款手机的内部部件进行了检查,估计Pixel XL的材料和制造成本为285.75美元。技术分析公司TechInsights下属的Chipworks给出的估值为220美元上下,但该公司分析师迪克·杰姆斯(Dick James)说,这一价格不包括许多组件或IHS评估中所提到的制造成本。

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这些数字是推测的,并不能反映研发、专利许可和营销等主要费用。但鉴于谷歌没有提供官方信息,这些已是最准确的数据。而且他们认为,Pixel的毛利润率仅略少于iPhone 7,后者连同iPhone 7 Plus是世界上最赚钱的智能手机。

衡量谷歌从Pixel上赚了多少钱的另一种方法,是将这款智能手机及其零售价与类似的硬件设备进行比较。Chipworks分析师杰姆斯已经发现,从高通处理器到索尼12万像素主相机,在Pixel XL和中国小米公司的Mi 5s之间,至少有十二个零部件是通用的。然而,小米5s国际版的售价比Pixel XL少250美元。

IHS Markit的分析师维恩·蓝姆(Wayne Lam)认为,与谷歌在Nexus手机的盈利相比,Pixel的利润率呈现巨大跳跃,这将有助于该公司努力追求高端硬件,在一个艰难的市场上,这或许是唯一可持续的商业模式。谷歌正在将Pixel与虚拟助手和虚拟现实软件软件区分开来,需要在人工智能和机器学习方面进行重大投资。

事实上,挖掘消费者对虚拟助理和虚拟现实的兴趣是谷歌大力改进智能手机战略的一个原因,智能手机产业的成熟则是另一个决定因素。微软和黑莓智能手机业务的下滑使谷歌和苹果在对市场优势的争夺中处于对立面。因此,谷歌认为需要一款真正能够与iPhone抗衡的安卓手机,Pixel在售价上与iPhone相差无几,其目的在于让消费者明白两者的功能不相上下。

在智能手机市场中,另一个与之相关的变化是,三星是目前唯一一个还在看销售高端安卓手机赚钱的公司,尽管其Galaxy Note 7遇阻。几年前,谷歌迟迟不肯推出自有品牌高价智能手机,担心伤害到众多安卓合作伙伴。但一段时期以来,三星对高端安卓手机市场的控制一直让谷歌耿耿于怀,谷歌很可能希望借助Pixel手机削弱给三星来一个釜底抽薪。

到目前为止,Pixel的销量略高于谷歌预期。但断言它能否成功还为时过早,但这款产品确实展示了谷歌想在人工智能先行的世界一争高低的雄心!

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